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Astrónomos aficionados ayudan al Ministerio de Defensa a rastrear objetos espaciales y prevenir colisiones

Astrónomos aficionados ayudan al Ministerio de Defensa a rastrear objetos espaciales y prevenir colisiones

El espacio que rodea a la Tierra está extremadamente agrupado. Hay más de 22.000 satélites artificiales en órbita, lo que significa que su seguimiento es cada vez más difícil.

También es cada vez más importante: ayuda a prevenir colisiones inesperadas con naves espaciales o entre satélites.

Los astrónomos aficionados de la Sociedad Astronómica de Basingstoke, se ha anunciado, ahora están ayudando al Ministerio de Defensa del Reino Unido a rastrear objetos en el espacio con equipos de alta gama que están disponibles para el público.

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Una colaboración sorprendente

La sorprendente colaboración se anunció en un comunicado de prensa el miércoles y Grant Privett, del Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa (DSTL), proporcionará más detalles el jueves 4 de julio en la Reunión Nacional de Astronomía de la Royal Astronomical Society en Lancaster.

La colaboración comenzó con la Sociedad de Astronomía de Basingstoke (BAS) al enterarse del Programa Espacial DSTL y decidir que querían ayudar.

Fueron a DSTL, quien les dio una propuesta: averigüe si una red distribuida de cámaras de costo relativamente bajo podría contribuir eficazmente al esfuerzo de concienciación de la situación espacial del Reino Unido.

Los astrónomos aficionados ni siquiera necesitaban acceso a equipos de última generación encargados por el gobierno. Utilizaron telescopios disponibles comercialmente, cámaras DSLR montadas en trípode y cámaras para poca luz.

Tomaron imágenes de satélites como Cryosat, la ISS y Remove Debris. Enviaron las imágenes, con marcas de tiempo precisas, a DSTL, que pudo procesar los datos y comparar las predicciones de órbita grabadas con los nuevos datos.

Productos disponibles comercialmente

DSTL se complació en descubrir que los astrónomos aficionados, con su equipo disponible comercialmente, pudieron proporcionar hallazgos razonablemente precisos.

"La precisión del tiempo de exposición es absolutamente crítica y requiere cierta atención a los detalles", explicó Privett. "Los astrónomos de BAS eran muy buenos y claramente muy talentosos, así que juntos formamos un buen equipo".

"Descubrimos que no hay impedimentos obvios para usar kits disponibles comercialmente para proporcionar un pequeño componente de un sistema más capaz y diverso para monitorear el espacio, donde operan satélites de importancia para las comunicaciones, la economía y la defensa del Reino Unido".

El uso exitoso, por parte de la Sociedad Astronómica de Basingstoke, de equipos de costo relativamente bajo significa que DSTL puede brindar el mejor asesoramiento posible al gobierno del Reino Unido sobre cómo abordar las operaciones de conciencia de la situación espacial en el futuro.

Los resultados técnicos completos de la operación se publicarán a finales de este año.


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