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Operación Ivy Bells: el programa ultrasecreto de EE. UU. Que interceptó un cable submarino soviético

Operación Ivy Bells: el programa ultrasecreto de EE. UU. Que interceptó un cable submarino soviético


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Durante la Guerra Fría, Estados Unidos estaba desesperado por aprender sobre los misiles balísticos intercontinentales soviéticos y las capacidades de primer ataque nuclear de Rusia.

Luego, a principios de la década de 1970, EE. UU. Se enteró de la existencia de un cable de comunicación submarino que conectaba la base naval soviética de la Flota del Pacífico en Petropavlovsk con el cuartel general de la flota en Vladivostok.

El cable corría por debajo delMar de Okhotsk, entre la península de Kamchatka y el continente ruso. Rusia consideró el Mar de Ojotsk como parte de sus aguas territoriales y se prohibió la entrada a embarcaciones extranjeras.

Para asegurarse de que su soberanía no fuera violada, la Armada soviética instaló una red de dispositivos de detección de sonido en el fondo del mar que fue diseñada para detectar intrusos.

Los cuatro desafíos del capitán James Bradley

En 1966, James F. Bradley Jr. se convirtió en Director de Guerra Submarina de la Oficina de Inteligencia Naval de EE. UU. En 1968, dirigió la misión que envió un submarino, el USS Halibut, para buscar en el Pacífico el submarino soviético derribado. K-129.

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En 1970, Bradley decidió aprovechar el cable submarino soviético recientemente identificado, y así nació Operación Ivy Bells. Bradley creía que los soviéticos no se habían molestado en encriptar el cable porque estaba enterrado a mucha profundidad bajo el agua y estaba muy cerca de la costa de Rusia.

Su primer desafío fue encontrar una manera de pagar una misión para conectar el cable. En 1970, la Marina de los EE. UU. Estaba trabajando en un programa de vehículos de rescate de inmersión profunda (DSRV), que era un vehículo que podía rescatar a los submarinistas en caso de accidente. La Marina desvió fondos de este programa y equipó al Halibut con algo que parecía un vehículo DSRV, pero que en realidad era lo que se conoce como bloqueo de buzos, y se llamaba "Bat Cave".

El segundo desafío de Bradley fue encontrar una manera para que los buceadores se mantuvieran a una profundidad de 400 pies durante las varias horas que se necesitarían para instalar una escucha telefónica en el cable. Su respuesta fue helio.

En la superficie, tú y yo respiramos una mezcla de aproximadamente un 80% de nitrógeno y un 20% de oxígeno. Desde la década de 1950, Capitán de la Marina de los EE. UU. George F. Bond había estado experimentando con gases que permitirían a los buceadores alcanzar profundidades mucho más profundas y permanecer durante períodos más largos.

Cuando el nitrógeno y el oxígeno en nuestra sangre son comprimidos por la presión del agua, el nitrógeno se acumula en la sangre, causando la peligrosa condición llamada narcosis por nitrógeno, enfermedad por descompresión y embolias mortales si la descompresión se realiza demasiado rápido.

En lugar de respirar nitrógeno, los participantes Operación Ivy Bells respiraría helio junto con oxígeno. Este fue uno de los primeros usos de buceo de saturación. Debido a que el helio tiene un peso molecular más bajo que el nitrógeno, sale de los tejidos humanos más rápidamente y eso lo hizo perfecto para la tarea.

El tercer desafío de Bradley fue encontrar el cable soviético en más 600,000 millas cuadradas de agua. La respuesta le llegó mientras recordaba su niñez en el río Mississippi. Recordó letreros colocados en la orilla advirtiendo a los navegantes que no fondeen porque había líneas de servicios públicos en el fondo del río. Bradley razonó que si usaban esos letreros en Estados Unidos, los rusos usarían algo similar.

Efectivamente, cuando Halibut llegó al mar de Okhotsk en octubre de 1971, sus marineros escanearon la costa y encontraron señales que advertían a los pescadores que evitaran el área donde se hundió el cable.

El cuarto desafío de Bradley fue cómo conectar el cable sin cortocircuitarlo. Su respuesta fue inducción. UN 20 pies (6,1 m) dispositivo largo fue diseñado para envolver el 5 pulgadas de ancho cable sin perforar su carcasa. Además, el dispositivo fue diseñado para caerse automáticamente si alguna vez se levantaba el cable para repararlo.

Una historia de portada que resultó ser cierta

Listo para comenzar en el otoño de 1971, la Armada necesitaba una historia de portada para explicar la presencia de Halibut en el Mar de Okhotsk, y se les ocurrió una que era tan buena que resultó ser verdad.

La historia fue que el Halibut fue enviado para buscar y recuperar escombros de un misil antibuque supersónico SS-N-12 Sandbox soviético (AShM) para que Estados Unidos pudiera crear contramedidas.

En total, los buzos de la Armada de los EE. UU. Recuperaron más de dos millones de piezas de escombros de misiles que fueron llevados de regreso al Laboratorio de Investigación Naval de los EE. UU., Donde fueron reconstruidos, y el misil se sometió a ingeniería inversa. La Marina descubrió que el misil había sido guiado solo por radar y no por infrarrojos como se pensaba.

Una carrera de casi 10 años

Desde octubre de 1971 en adelante, todos los meses, los buzos salían del Halibut o de un barco hermano, recuperaban las grabaciones e instalaban nuevas cintas. Luego, las cintas se llevaron a la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) para su procesamiento.

La misión fue tan exitosa que los Laboratorios Bell de AT&T crearon un grifo de propulsión nuclear que podría almacenar un año de datos para la Armada, y otros submarinos comenzaron a monitorear cables submarinos soviéticos en todo el mundo. Durante casi diez años, todo fue a las mil maravillas (juego de palabras), luego se produjo el desastre.

En enero de 1980, un empleado de 44 años de la NSA llamado Ronald Pelton se dio cuenta de que era $65,000 en deuda. Pelton entró en la embajada soviética en Washington, D.C. y vendió el secreto de Operación Ivy Bells a los soviéticos por $35,000.

Estados Unidos fue tomado por sorpresa cuando, en 1981, los satélites de vigilancia estadounidenses mostraron una flotilla de barcos soviéticos, incluido un barco de salvamento, sentado justo encima del sitio de la intervención telefónica. El submarino USS Parche fue enviado a recuperar el grifo, pero encontraron que los soviéticos ya lo habían tomado. En 1999, el dispositivo de escuchas telefónicas estaba en exhibición pública en el Museo de la Gran Guerra Patriótica en Moscú.

En julio de 1985, la razón por la que se descubrió el grifo se reveló cuando el contacto de Pelton, un coronel de la KGB llamado Vitaly Yurchenko desertó a América. Yurchenko les contó a los agentes estadounidenses sobre el espionaje de Pelton, que condujo al arresto de Pelton y a una sentencia de prisión de 29 años. Fue puesto en libertad en 2015.


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